Le Livre des martyrs

John Foxe

Livres
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Heureux ceux qui sont persécutés pour la justice, car le royaume des cieux est à eux ! Heureux serez-vous, lorsqu’on vous outragera, qu’on vous persécutera et qu’on dira faussement de vous toutes sortes de mal, à cause de moi. Réjouissez-vous et soyez dans l’allégresse, parce que votre récompense sera grande dans les cieux ; car c’est ainsi qu’on a persécutés les prophètes qui ont été avant vous. 

Matthieu 5 : 10-12 

Ces paroles de notre Seigneur Jésus trouvent leur importance dans les récits relatés par John Foxe dans ce Livre des Martyrs. Ce trésor précieux est un témoignage poignant de la foi vaillante et inébranlable manifestée par ceux qui étaient traités d’hérétiques par l’église catholique romaine et ses affiliations. L’histoire nous prouvera plus tard que ces chrétiens (hommes, femmes et enfants) étaient en réalité des héros de la foi, ayant, par le prix de leur sang, permis la vulgarisation de la Bible et la liberté de culte.

Chaque chrétien qui lira les récits contenus dans ce livre, pourra s’apercevoir que la Bible qu’il détient vaut en réalité plus que le prix qu’il a déboursé à la librairie. Du sacrifice de la Croix à l’Inquisition en passant par les premiers martyrs comme Etienne, Jacques, etc. on peut mesurer la valeur du salut que nous avons reçu gratuitement de la part de notre Seigneur ; et combien nous devons lutter à notre tour pour en être digne. Certes, nous ne sommes plus confrontés aux persécutions à cause de notre foi, excepté dans certaines régions dans le monde, mais le combat est toujours d’actualité dans notre esprit, car le monde, par définition, est un ennemi du bien : Or tous ceux qui veulent vivre pieusement en Jésus-Christ seront persécutés. 2Timothée 3 :12 Pour notre part, nous estimons que ce Livre des Martyrs est une très bonne source d’encouragement pour tout chrétien, une essence vitale pour renforcer notre foi et mettre toute notre confiance en Jésus-Christ en toutes circonstances. La rareté de ce livre dans les librairies, à cause de multiples autodafés dont il a été victime, nous a poussé à le rééditer pour le bien du corps de Christ. Par ailleurs, la première version francophone de ce livre ayant été éditée en québécois du XIXe siècle, il nous a semblé nécessaire d’améliorer le texte pour une lecture plus aisée. Néanmoins, son originalité a été préservée, les correctifs n’intervenant que dans des cas d’écarts morphosyntaxiques et sémantico-lexicologiques sévères. Puisse ce livre être une nouvelle pierre pour votre édification avec le soutien du Seigneur Jésus-Christ.

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